Alcool

Les boissons alcoolisées contiennent à des degrés divers une substance active – l’éthanol – qui engendre les effets psychotropes. Par simplification, nous disons “alcool” pour “éthanol” lorsque nous parlons de la concentration d’alcool dans une boisson.

L’alcool est sans nul doute la drogue la plus populaire dans nos pays. Mariages, anniversaires, fêtes, succès, échecs… l’alcool accompagne tous les événements de la vie.

Le premier effet de l’alcool est en effet de diminuer nos inhibitions. Il facilite donc les relations sociales (oser aller vers les autres, leur parler, etc.), c’est pour cela que l’alcool est souvent décrit comme une “drogue sociale”.

Cette désinhibition donne un effet “sûr de soi” : on ose davantage, ce qui peut représenter un danger au volant car il se combine avec l’autre effet de l’alcool : celui de ralentir nos réflexes.

La réalité est par ailleurs moins présente, et la douleur psychique peut s’estomper : c’est la seconde grande raison de son utilisation.

L’effet immédiat est a priori stimulant et agréable, mais à forte dose, ses effets peuvent aller jusqu’à l’ivresse et perturber fortement les perceptions et les réflexes : on “voit double”, on perd l’équilibre, ou on finit par s’endormir. À très forte dose, l’alcool peut entraîner des vomissements ou le “coma éthylique”.

À long terme et selon les doses absorbées, l’alcool dégrade certains organes : principalement le foie (cirrhose) et le système nerveux, tant central que périphérique (confusion mentale, troubles de la mémoire…).

La publicité pour l’alcool est omniprésente et favorise une importante consommation d’alcool. Le recours à ce produit a souvent lieu à des fins identitaires (“les hommes savent pourquoi”), de transgression (“no rules great scotch”) ou d’évasion de la réalité (“voyage au bout de la nuit”).

Sa consommation régulière provoque une tolérance qui conduit à l’absorber à fortes doses. La dépendance, à la fois physique et psychologique, est importante et entraîne souvent de grandes souffrances en cas de sevrage.

Pour en savoir plus sur l’alcool


Voir aussi :