Speed et amphétamines (suite)

Qu’est-ce que c’est ?

Les amphétamines sont des psycho-stimulants de synthèse. Leur structure chimique ressemble à celles des stimulants que le corps produit naturellement: les bioamines (adrénaline, noradrénaline, sérotonine, dopamine et hydroxytryptamine).

On parle de “speed” lorsqu’il s’agit d’amphétamines fabriquées dans les laboratoires clandestins.

La composition du speed est incertaine. Il se présente généralement sous la forme d’une poudre blanche, parfois rosée ou jaunâtre.


Quelle en est l’origine ?

L’ancêtre des amphétamines est l’alcaloïde du ma-huang, une plante utilisée depuis des millénaires en Chine.
En 1895, on en extrait l’éphédrine qui sert de support pour la synthèse de la benzédrine, la première d’une longue série d’amphétamines. En vente libre dès 1930, les amphétamines connaissent un succès fulgurant. Leur pouvoir stimulant est utilisée pour combattre la fatigue stimuler l’activité intellectuelle, lutter contre l’excès de poids. C’est après la seconde guerre mondiale qu’apparurent les premières intoxications.

Après-guerre, bien que les amphétamines ne soient plus en vente libre, travailleurs de force, sportifs, étudiants, ménagères, routiers, militaires, etc. continueront d’en user largement, jusqu’à aujourd’hui.
Actuellement, leur usage médical est limité au traitement de quelques maladies (narcolepsie et hyperactivité infantile). Vendues clandestinement, les amphétamines sont aujourd’hui consommées lors de sorties (boîtes, raves, festivals,…), mais aussi en période d’examens, lors d’entraînements et de compétitions sportives, en cas d’intenses activités professionnelles…


Modes de consommation

Le speed peut être:

  • avalé (par ex., sous forme de comprimé ou de boulette de papier dans laquelle on a mis de la poudre (“bombe”) ou dilué dans une boisson;
  • inhalé (“sniffé” ou fumé);
  • injecté.

Les effets généraux

En fonction de la quantité et de la puissance du produit, les effets durent de 4 à 15 heures, parfois même 24 heures.

Les amphétamines réduisent le sommeil ou, souvent, l’empêchent totalement.

  • augmentent temporairement la vigilance et limitent la sensation de fatigue et de faim.
  • donnent l’impression de mieux être et de mieux communiquer.

Les effets du produit dépendent non seulement de la dose, de la fréquence d’usage et du mode de consommation, mais également de l’individu, de son état psychique, de sa personnalité, de son humeur et de ses attentes vis-à-vis du produit. Celui-ci agit comme un amplificateur de l’humeur: il peut ainsi rendre une personne de bonne humeur et sûre d’elle ou, au contraire, angoissée et irritable.

Ci dessous, nous distinguerons les effets prévisibles en fonction du type de consommation. Attention: les quantités citées dans les exemples ci-dessous doivent être considérées comme des ordres de grandeur car les effets dépendent de la puissance et du degré de pureté du produit, ainsi que des caractéristiques physiques et psychiques de chacun.

a. Consommation occasionnelle de faibles doses*

  • * = une fois/semaine
  • = 5 à 30 mg produit pur
  • ou une latte de speed de qualité moyenne
  • ou 1/2 à 1 comprimé de médicament

>> Les effets à faible dose :

  • sensation de bien-être;
  • stimulation du système nerveux central et maintien de l’état d’éveil;
  • envie de parler;
  • diminution (momentanée) de la sensation de faim;
  • sensation d’énergie physique et d’augmentation de l’endurance.

Consommation régulière de doses moyennes*

  • * = tous les 2 ou 3 jours
  • = 40 à 60 mg de produit pur
  • ou 1/2 gramme de speed de qualité moyenne
  • ou 2 à 3 comprimés

>> Les effets à doses moyennes et régulières :

  • sensation de pouvoir réaliser des exploits d’un point de vue physique et mental;
  • le désir sexuel est augmenté mais pas les performances (difficulté, voire absence d’érection);
  • diminution de la perception de la douleur (au point de pouvoir se blesser sans s’en rendre compte);
  • développement très rapide d’une tolérance qui incite à augmenter les doses pour ressentir des effets aussi marqués qu’initialement;
  • état d’abattement, avec irritabilité, dépression, lassitude et parfois réactions d’agressivité après l’arrêt de la consommation ;
  • dilatation des bronches;
  • hypertension aggravée par l’action vasoconstrictrice du produit;
  • augmentation du rythme cardiaque et troubles du rythme;
  • accélération du rythme respiratoire;
  • crispation des mâchoires, grincements de dents.

Consommation massive*

  • * = plusieurs jours ou semaines d’affilée
  • = plus de 100 mg de produit pur
  • ou 1 ou 2 grammes de speed de qualité moyenne
  • ou plus de 3 comprimés

>> Les effets à doses massives :

  • Instabilité émotionnelle (passer du rire aux larmes, grande susceptibilité);
  • crises d’angoisses, réactions paranoïdes (sentiment de persécution, méfiance, …);
  • tremblements;
  • hallucinations visuelles et auditives (= signe de surdose!):
  • périodes d’insomnie complète suivies d’une fatigue extrême et d’un besoin intense de dormir;
  • comportements agressifs
  • troubles cardio-vasculaires (tachycardie, troubles du rythme, hypertension);
  • épuisement des bioamines entraînant, après l’arrêt de la consommation, une dépression de très longue durée nécessitant un traitement médical à base d’antidépresseurs.

Dépendance et tolérance

Dépendance aux amphétamines

Certains consommateurs ressentent une envie intense de retrouver les effets des amphétamines. Ils ont le sentiment que, sans speed, ils ne seront pas capables de sortir, danser, étudier, travailler, … On parle dans ce cas de dépendance psychologique.

La dépendance physique aux amphétamines est controversée: pour certains scientifiques, il n’existe pas de véritable dépendance comme c’est le cas avec les opiacés et l’alcool (“crise de manque”). C’est l’accumulation d’une fatigue extrême qui entraînerait malaises, épuisement, anxiété et dépression, après l’arrêt d’une consommation massive et/ou régulière.

Pour d’autres chercheurs, par contre, il y a une dépendance physique aux amphétamines. Elle se traduirait par un épuisement physique et une diminution des réserves de bioamines cérébrales (adrénaline, dopamine, sérotonine, …). C’est ce manque qui serait responsable d’un état dépressif grave, parfois accompagné de tentatives de suicide. Cete dépression se soigne par antidépresseurs. Reprendre du speed aggrave la situation.

Tolérance aux amphétamines

En cas d’usage régulier d’amphétamines, une tolérance importante se développe rapidement. Pour retrouver les effets initialement recherchés, il est nécessaire d’augmenter les quantités et/ou la fréquence de consommation.

Risques particuliers liés à l’abus de speed ou d’amphétamines

La surchauffe ou coup de chaleur

En plus des risques liés à une consommation régulière ou massive de speed, il faut signaler la “surchauffe” et la déshydratation. Les amphétamines ont tendance à augmenter la température du corps. Si une activité physique intense et prolongée accompagne cette prise, le risque d’hyperthermie s’accroît, surtout si la consommation a lieu dans un endroit surpeuplé et mal aéré (discothèque, par exemple). L’usager ne ressent plus la fatigue et se dépense sans se rendre compte que son corps souffre. S’il ne boit pas assez, il perd plus d’eau qu’il n’en absorbe. Il se déshydrate, transpire de moins en moins. Sa température corporelle augmente.

Le coup de chaleur (ou “surchauffe”) peut s’accompagner d’un accident cardiaque ou d’un épuisement (perte de connaissance, coma), parfois mortels.

Plusieurs signaux et symptômes annoncent le coup de chaleur:

  • fatigue soudaine, irritabilité;
  • arrêt de la transpiration;
  • crampes brûlantes dans les jambes, les bras, le dos;
  • étourdissement, vertige, maux de tête;
  • difficultés à uriner, urines foncées;
  • évanouissement, perte de conscience.

Les mélanges

La composition de la plupart des produits étant incertaine, les mélanges sont risqués car ils entraînent des effets imprévisibles et pas toujours agréables.

  • Amphétamines + opiacés (héroïne, morphine):  leurs effets se contrebalancent. Le mélange des deux peut mener à long terme à l’usage de plus grandes quantités de chaque produit. Ce qui entraîne plus de risques d’overdose.
  • Amphétamines + hallucinogènes (LSD, psilocybine, champignons et autres): ce mélange augmente fortement le risque de crise d’angoisse (bad trip);
  • Amphétamines + XTC: augmente le risque d’hyperthermie (surchauffe) et de crises de panique. Dans la plupart des décès liés à la consommation d’XTC et de ses dérivés, on a constaté que les personnes avaient consommé de grandes quantités d’amphétamines.
  • Amphétamines + alcool: la consommation de speed masque la sensation d’ivresse, qui survient brutalement en “descente”. Par ailleurs, la consommation d’alcool diminue la perception des signaux d’alarme qui annoncent le “coup de chaleur” (douleurs musculaires).
  • Amphétamines + smart drinks (ou café): augmente le risque de troubles cardiaques (tachycardie, …) et entraîne nervosité et tremblements.
  • Amphétamines + antidépresseurs de type IMAO: ce mélange fortement déconseillé risque de provoquer une grave crise d’hypertension.
  • Amphétamines + cannabis: ce mélange, souvent pratiqué pour atténuer les effets de la descente de speed, peut augmenter le risque de crise d’angoisse chez certains usagers.

Conseils de réduction des risques concernant le speed et les amphétamines